Between Flux and Fixity: Negotiations of Space in Samuel Taylor Coleridge’s The Rime of the Ancient Mariner

Amer H. M. Al-Rashid

Abstract


To the readers and admirers of Samuel Taylor Coleridge, “The Rime of the Ancient Marine”r was a complete differentia from his other romantic poems or even those of his contemporary William Wordsworth. Many studies and reviews dealt with its romantic traces, its attempted departure from giving a stable romantic view of man and nature by intermixing between the familiar and the unfamiliar. What has been overlooked in the critical studies of this poem is the poet’s use of Space as suggested by the voyage/quest taken by the Mariner. This paper focuses on the spatial obsession within man and/ in nature: the constant fabrication and cancellation of space externally and internally by the Mariner in order to evade guilt and remorse. Space is everywhere present in the poem, even in the very use of the word “Mariner” that combines two different physical scapes, sea and land. Objects like the sea, sun, stars are portrayed within a language that is dominated by verbs and prepositions denoting spatial concerns, and last but not the least, in the narrative technique that begins in media res as in ballad , the shifts in spatial time-present and past as well as the choice of the narrator, the Mariner himself. It is the purpose of this paper to highlight the manipulation of space and examine its significance. For Space is a device as well as an aim to sublimate the experience of the Mariner and to reinstate his humanity. Space sometimes suggests the negation of the very Romanticism for which the poem was written. This seems interesting handling from a major poet and proponent of Romanticism. Notwithstanding, Space in “The Rime of the Ancient Mariner” will be read in the light of the studies conducted on Coleridge the poet and the critic, and the ideas of modern critical figures such as Michel Foucault and Gaston Bachelard. The paper concludes that in “The Rime of the Ancient Mariner”, Coleridge had to use/ erase the spatial framework to probe the spectrum of Romantic poetry, putting human nature and Nature as two interconnected entities, which does not lead eventually to a positive affirmation of both.
Key words: Ancient mariner; Flux and fixity; Obsession

Résumé
Pour les lecteurs et admirateurs de Samuel Taylor Coleridge, La Rime de l'Ancient Mariner était une différenciation complète de ses autres poèmes romantiques ou même ceux de son contemporain William Wordsworth. De nombreuses études et commentaires traités avec ses traces romantique, son départ a tenté de donner une vue romantique de la stabilité homme et la nature en mélangeant entre le familier et l'inconnu. Ce qui a été négligé dans les études critiques de ce poème est l'utilisation du poète de l'espace tel que suggéré par la quête de voyage / prise par Mariner. Ce document se concentre sur l'obsession spatiale au sein de l'homme et / dans la nature: la fabrication constante et l'annulation de l'espace externe et en interne par le Mariner afin d'échapper à la culpabilité et de remords. L'espace est partout présente dans le poème, même dans l'utilisation même du mot qui le Mariner combine deux différents paysages physiques, mer et terre. Objets comme la mer, le soleil, les étoiles sont dépeints dans un langage qui est dominé par les verbes et les prépositions indiquant préoccupations spatiales, et le dernier mais non le moindre, dans la technique narrative qui commence in media res comme dans la ballade, les changements dans l'espace temps présents et passés ainsi que le choix du narrateur, le Mariner lui-même. C'est le but de ce document pour mettre en évidence la manipulation de l'espace et étudier sa signification. Pour l'espace est un dispositif ainsi que le but de sublimer l'expérience de l'Mariner et de réintégrer son humanité. Espace suggère parfois la négation de la très romantique pour laquelle le poème a été écrit. Cela semble intéressant de la manipulation d'un poète majeur et promoteur du romantisme. Nonobstant, l'espace dans la Rime de l'Ancient Mariner sera lu à la lumière des études menées sur Coleridge le poète et le critique, et les idées modernes de chiffres essentiels tels que Michel Foucault et Gaston Bachelard. Le document conclut que dans The Rime de l'Ancient Mariner, Coleridge avait à utiliser / effacer le cadre spatial de sonder le spectre de la poésie romantique, mettant la nature humaine et la nature comme deux entités interconnectées, ce qui ne conduisent finalement à une affirmation positive à ces deux.
Mots clés: Ancien Mariner; Flux et fixité; Obsession

Keywords


Ancien Mariner; Flux et fixité; Obsession; Ancient mariner; Flux and fixity; Obsession



DOI: http://dx.doi.org/10.3968%2Fj.ccc.1923670020110703.195

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