Sexual Teasing in Chinese Entertaining TV Programs

Jia LI, Shan-shan ZHU

Abstract


Humor is a shared characteristic of human beings. Among various kinds of humor, teasing is one of the most risky forms. Teasing related to sex is even more sensitive in most cultures. As is learned in previous studies, females tease less than males in general and both males and females tend to tease males more than females. It is due to the power difference and social asymmetry between different genders. This phenomenon is what has been found in natural occurrence of teasing. However, it is not the case in entertaining TV programs. We examined two Chinese TV talk shows, and found that the hostess is as aggressive as the host when making sexual teasing towards guests. Furthermore, the host/hostess does not consider the gender of the guests when teasing them about sexuality. That is in contrast with the natural occurrence. The explanation to this difference can be attributed to the asymmetrical power between hosts/hostesses and guests in the entertaining TV programs.
Key words: sexual teasing, gender, power, entertaining TV programs
Résumé: L’humour est une caractéristique partagée des êtres humains. Parmi les diverses sortes d’humour, la taquinerie est une des formes les plus risquées. La taquinerie relative au sexe est même plus sensible dans la plupart des cultures. D’après les études précédentes, on sais que les femmes taquinent généralement moins que les hommes, et que tous tendent à taquiner les hommes plutôt que les femmes. Cela est dû à la différence de puissance et à l’asymétrie sociale entre les deux sexes. C’est ce qu’on a trouvé dans la taquinerie naturelle. Mais ce n’est pas le cas dans les programmes télévisés de divertissement. Après avoir examiné deux talk show télévisés chinois, nous avons trouvé que l’animatrice est aussi agressive que l’animateur quand ils taquinent les invités. De plus, l’animateur ne considère pas le sexe des invités en taquinant sur la sexualité. C’est contraire à la situation normale. Cette différence est attribuée à l’asymétrie de puissance entre l’animateur et les invités dans les programmes télévisés de divertissement.
Mots-Clés: taquinerie sexuelle, sexe, puissance, programmes télévisés de divertissement
摘要:幽默是人類所共有的特點。在各種形式的幽默中,嘲弄是最冒險的形式之一。在大多數文化裏,與性有關的嘲弄尤為敏感。以往的研究中曾經提到,一般來說,同女性相比,嘲弄更容易發生在男性身上;而不論對女性還是對男性而言,他(她)們的嘲弄對象多是男性。這是由於兩性之間的力量差異以及社會地位不對稱性所造成的。這一特點是由在自然情況下發生的嘲弄現象中所總結出來的。然而,在電視娛樂節目中卻不儘然。本文對兩個中國電視脫口秀節目進行了研究,發現在對嘉賓進行“性”嘲弄的時候,女主持人在攻擊性方面與男主持人不相上下。另外,男女主持人在進行“性”嘲弄的時候並沒有刻意考慮嘉賓的性別。這些現象與自然情況下十分不同。這種差異可以由電視娛樂節目中主持人和嘉賓之間不對稱的力量關係來解釋。
關鍵詞:“性”嘲弄;性別;力量;電視娛樂節目

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DOI: http://dx.doi.org/10.3968%2Fj.ccc.1923670020080401.004

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