Pedagogical and Colonial Power Discourses in William Shakespeare’s The Tempest

Moslem Zolfagharkhani, Zahra Heshmatifar


This paper aims at exploring the relationship between pedagogy and colonial power as discourse instances in Shakespeare’s The Tempest which dates back to the early seventeenth century. A brief historical study is given focusing on the variety of forms and purposes in pedagogical life of England during 1540 to 1560 and emergence of the Reformation period. It is revealed, for example, that The Tempest is recognized as a model of colonial relationship and as a metaphor of educational history. The concept of power discussed in The Tempest, is not shaped just by supreme authority of the kingdom, but is infl uenced by its relationship with knowledge as an instrument of power in Foucaultian eye. The paper seeks to investigate how Prospero, the master of the colonial prison of his island, makes use of his magical books, the symbols of knowledge, so as to teach all the characters dramatized in the story as all classes of the society, from aristocrats to commoners. In particular, it focuses on Prospero’s reliance on his colonized power presented by verbal and physical punishment toward Caliban, the colonized misshapen creature on the one hand, and homeschooling of Miranda, Prospero’s daughter, on the other hand. The article ends by resembling Prospero’s magical power and his god-like control into a Foucaultian reading of history as he argues that power will inevitably result in some form of resistance. The Tempest suggests an expanding threat of disruption, treason and rebellion as the reaction to the power.

Key words: Colonial power; Pedagogy; Discourse; Foucault; William Shakespeare; The Tempest

Résumé Cet article vise à explorer la relation entre la pédagogie et de la puissance coloniale comme des instances de discours dans La Tempête de Shakespeare, qui remonte à début du XVIIe siècle. Une brève étude historique est donné en se concentrant sur la variété des formes et des buts dans la vie pédagogique de l’Angleterre au cours de 1540 à 1560 et l’émergence de la période de la Réforme. Il est révélé, par exemple, que la tempête est reconnu comme un modèle de la relation coloniale et comme une métaphore de l’histoire éducative. Le concept de pouvoir discuté dans La Tempête, n’est pas en forme juste par l’autorité suprême du royaume, mais est influencée par sa relation avec la connaissance comme un instrument de pouvoir dans l’oeil foucaldien. Le document vise à étudier comment Prospero, le maître de la prison coloniale de son île, fait usage de ses livres magiques, les symboles de la connaissance, de sorte que d’enseigner à tous les personnages en scène dans l’histoire comme toutes les classes de la société, des aristocrates aux roturiers. En particulier, il met l’accent sur le recours Prospero sur son pouvoir colonisé présenté par la punition verbale et physique envers Caliban, créature difforme du colonisé d’une part, et l’enseignement à domicile de Miranda, la fille de Prospero, d’autre part. L’article se termine par ressembler à un pouvoir magique de Prospero et son dieu-comme le contrôle dans une lecture foucaldienne de l’histoire comme il fait valoir que le pouvoir va inévitablement entraîner une certaine forme de résistance. La Tempête suggère une menace croissante de la perturbation, la trahison et la rébellion comme une réaction à la puissance.

Mots clés: Puissance Coloniale; La pédagogie; Du discours; Foucault; William Shakespeare; La Tempête


Colonial power; Pedagogy; Discourse; Foucault; William Shakespeare; The Tempest



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