Gendered-Linked Differences in Speech Styles: Analysing Linguistic and Gender in the Malaysian Context

Angelina Subrayan. Michael, Liaw Shun Chone, Chittra Muthusamy, Jeyamahla Veeravagu


This study aims to look at the differences in speech styles of Malaysian men and women. The assertion that women and men typically employ different linguistic style is pursued in a wide range of studies. There is significant interest in the sociolinguistic variation associated with the speaker’s gender. Over the last few years there has been an explosion of research in this field. Research conducted to date in anthropology and education clearly states that gender-specific patterns of behavior remain relevant factors and important social variables to be analyzed through the most common cultural codes of society, which is its language. Turning to linguistic differences between women and men, there do seem to be linguistic features that are stereotypically associated with men and women, and there is a large measure of agreement about the association of such features with one of the other gender. Gender is the term used to describe socially constructed categories based on sex. Most societies operate in terms of two genders, masculine and feminine, and it is tempting to treat the category of gender as a simple binary opposition. This paper limits itself to describe language use, in particular the different usage of women and men as speakers. Particular attention is given to the usage of five linguistic features; questions, hedges, adjectives, verbosity and politeness.
Subsequent discussion of language of women and men will be presented in sociolinguistic terms.
Key words: speech styles, linguistic, gender, hedges, sociolinguistics

Résumé: Cette étude vise à examiner les différences dans les styles de discours des hommes et des femmes malaisiens. L'affirmation que les femmes et les hommes emploient généralement des styles linguistiques différents est poursuivie dans un large éventail d'études. Il y a un intérêt significatif dans la variation sociolinguistique associée au sexe du locuteur. Au cours des dernières années, il y a eu une explosion des recherches dans ce domaine. Les recherches menées à ce jour dans l'anthropologie et l'éducation montre clairement que des modèles spécifiques de comportement des sexes restent des facteurs pertinents et des variables sociales importantes à être analysées à travers les codes culturels les plus courants de la société, c’est-à-dire la langue. Quant aux différences linguistiques entre les femmes et les hommes, il semble qu’il y a des éléments linguistiques stéréotypiquement associés aux hommes et aux femmes, et qu’il y a un vaste accord sur l'association de ces caractéristiques avec l'un de l'autre sexe. Le genre est le terme utilisé pour décrire les catégories socialement construites fondées sur le sexe. La plupart des sociétés marchent en fonction de deux genres, masculin et féminin, et il est tentant de traiter la catégorie des sexes comme une opposition binaire simple. Le présent article se limite à décrire l'usage des langues, notamment l'usage différent des femmes et des hommes en tant que locuteurs. Une attention particulière est accordée à l'utilisation de cinq caractéristiques linguistiques, c’est-à-dire les questions, les haies, les adjectifs, la verbosité et la politesse. Les discussions subséquentes de la langue des femmes et des hommes sera présentées en termes sociolinguistiques.
Mots-Clés: style de discours, linguistique, sexe, refuge, sociolinguistique

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Copyright (c) 2010 Angelina Subrayan. Michael, Liaw Shun Chone, Chittra Muthusamy, Jeyamahla Veeravagu

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