John K. Fairbank and His Views on Sino-American Relations from the 1940’s to the 1970’s

Yangcai FAN


This paper attempts to evaluate John K. Fairbank’s roles in the development of Sino-American relations. It first examines Fairbank’s experiences and Chinabound activities, then analyses his perspectives on Sino- American relations from the 1940’s to the 1970’s, as well as his vacillating views on the Taiwan issue. Research on this subject reveals that in more than four decades, Fairbank, both as an American historian and as a China specialist, put forward many policy recommendations on Sino-American relations to the American government. Most of his perspectives were based on his understanding of the history of China and her revolution and such perspectives proved to have certain influence on the American public opinion and the American government. Regarding Sino-American relations, his major views are 1) predicting Jiang Jieshi’s losing the “Mandate” in 1943; 2) advocating American abandoning Jiang’s regime in the Chinese Civil War; 3) advocating recognition of the PRC and her admission into the UN; 4) advocating improving Sino-American relations and normalizing bilateral relations at an early date. The paper also expounds Fairbank’s views on the Taiwan issue in detail, which shows that on this specifi c matter, Fairbank utterly neglected the sentiments of the Chinese people and considered too much for the interests of the ruling class of the United States before the 1960’s. That is why his advocacy of Taiwan’s “independence” was destined to failure. In the 1970’s, with the thaw of Sino-U.S. relations, Fairbank came to understand the political ideal of unity of the Chinese people. He began to reconsider the Taiwan issue in the framework of One- China policy. His advocacy of Taiwan’s “autonomy” under PRC sovereignty contributed to the offi cial settlement of the Taiwan issue in 1979. It concludes that in more than four decades, John K. Fairbank, despite his limitations as a bourgeois historian, did his utmost to improve Sino-American relations and his views and perspectives with this regard merit a comprehensive research.

Key words: J. K. Fairbank’s views; Sino-US relations; Historical perspectives; Contributions

Résumé Cet article tente d’évaluer les rôles de John K. Fairbank dans le développement de relations sino-américaines. Il examine d’abord les expériences et les activités de Fairbank Chinabound, puis analyse ses points de vue sur les relations sino-américaines des années 1940 aux années 1970, ainsi que ses vues sur les hésitants de la question de Taiwan. La recherche sur ce sujet révèle que dans plus de quatre décennies, Fairbank, à la fois comme un historien américain et en tant que spécialiste de la Chine, formuler des recommandations politiques de l’avant de nombreuses sur les relations sino-américaines au gouvernement américain. La plupart de ses points de vue étaient basées sur sa compréhension de l’histoire de la Chine et sa révolution et de telles perspectives prouvé avoir une influence certaine sur l’opinion publique américaine et le gouvernement américain. En ce qui concerne relations sino-américaines, ses principaux points de vue sont: 1) la prévision Jiang Jieshi de perdre le «Mandat» en 1943; 2) préconise américaine a abandonné le régime de Jiang dans la guerre civile chinoise; 3) préconisant la reconnaissance de la République populaire de Chine et de son admission à l’ONU; 4) préconise l’amélioration de relations sinoaméricaines et la normalisation des relations bilatérales au plus tôt. Le document expose également des vues de Fairbank sur la question de Taiwan dans le détail, ce qui montre que sur cette question spécifi que, Fairbank totalement négligé les sentiments du peuple chinois et considéré comme trop cher pour les intérêts de la classe dirigeante des États- Unis avant les années 1960. C’est pourquoi son plaidoyer en faveur de Taiwan “l’indépendance” a été vouée à l’échec. Dans les années 1970, avec le dégel des relations sino-américaines, Fairbank est venu à comprendre l’idéal politique de l’unité du peuple chinois. Il a commencé à reconsidérer la question de Taiwan dans le cadre de la politique d’une seule Chine. Sa défense de Taiwan “autonomie” sous la souveraineté République populaire de Chine a contribué au règlement offi ciel de la question de Taiwan en 1979. Il conclut que, dans plus de quatre décennies, John K. Fairbank, en dépit de ses limitations comme un historien bourgeois, fait tout son possible pour améliorer les relations sino-américaines et ses points de vue et perspectives avec ce mérite ce qui concerne une recherche exhaustive.

Mots clés: J.K. Fairbank vues; La Relation sinoaméricaines; Des perspectives historiques; Les contributions


J. K. Fairbank’s views; Sino-US relations; Historical perspectives; Contributions



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