A Comparison Study on Word Association Between English Native Speakers and Chinese English Learners

Hui-li WANG, Wen-duo BING, Yan HOU

Abstract


The paper aims to make a comparison study between word association of native speakers and that of Chinese English learners (CELs). Through data analysis of the word association results, the nature of the second language (L2) mental lexicon is explored. A continuous free word association test (WAT) was conducted to 150 students from Dalian University of Technology (DUT). And the Minnesota word association norms are selected as a native speakers’ word association test for the comparison. The results of WATs are classified and analyzed with respect to response type and part of speech.The major findings in the paper are as follows: (1) The words in L2 mental lexicon are essentially semantically-related, just like the mental lexicon of L1 speakers. But phonological relation plays a more important role in L2 mental lexicon than in L1 mental lexicon.(2) Nouns are easy to be activated for both native speakers and L2 learners. And responses of the same part of speech as the stimulus word are easier to be activated.(3) Difference in culture and limitation of language competence may cause the different word association of natives and L2 learners. And L2 learners’ native language is likely to have influence on their L2 mental lexicon. Keywords: mental lexicon; word association; Chinese English learnersRésumé: Le document vise à faire une étude comparative entre l'association de mots entre les locuteurs de langue maternelle anglaise et les apprenants chinois de l'anglais (ACA). Grâce à l'analyse des données des résultats d'association de mots, la nature de lexique mental de la deuxième langue (L2) est explorée. Un test continu de l'association de mots libre (TAM) a été réalisée chez 150 étudiants de l'Université de Technologie de Dalian (UTD). Et les normes d'association de mots de Minnesota sont sélectionnée comme un test d'association de mots chez les locuteurs natifs pour faire la comparaison. Les résultats de TAM sont classés et analysés en fonction du type de réponse et de la partie du discours.Les conclusions principales de cet article sont les suivantes:(1) Les mots dans le lexique mental L2 sont sémantiquement liés, tout comme le lexique mental des locuteurs de L1. Mais les relations phonologiques jouent un rôle plus important dans le lexique mental L2 que dans le lexique mental L1 .(2) Les noms sont faciles à être activés pour les locuteurs natifs et les apprenants de L2. Et les réponses de la même partie du discours en tant que le mot de stimulus sont plus faciles à activer.(3) La différence de culture et la limitation de la compétence linguistique peuvent causer une association de mots différente des autochtones et des apprenants de L2. Et la langue maternelle des apprenants de L2 est susceptible d'avoir une influence sur leur lexique mental L2.Mots-clés: lexique mental; association de mots; apprenants chinois de l'anglais

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DOI: http://dx.doi.org/10.3968%2Fj.css.1923669720100606.005

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