Language and the Status of the Real in William Faulkner’s Light in August: A Historio-cultural Study

Noorbakhsh Hooti, Omrani Vahid

Abstract


This study tries to bring a historio-cultural analysis of language and the status of the real in Faulkner’s Light in August. The creation of Yoknapatawpha County implies a dualism central to the works of William Faulkner. Yoknapatawpha, Faulkner’s fictional reconstruction of the American South and the land of his birth, expresses his dramatization of what he understood as reality. This involved an awareness of the distinction of a modern society, reified in its history and institutions from an older order of myth and tradition. The creation of Yoknapatawpha was ‘‘a way of controlling, of ordering, of giving a shape and a significance to immense panorama of futility and anarchy which is contemporary history.’’ (Eliot, 1984, p. 201) This dualism of order and disorder, art and reality creates the dual perspective of Faulkner’s fiction which views experience as at once meaningless and significant. This dichotomy helps to define the basic premises of Faulkner’s fictional world by identifying the conflict between the autonomy of the artist and his immersion in history; his power to create an imaginary world free from the constraints of reality and the spatial and temporal coordinates that bind him to that reality. Light in August may be viewed as a significant attempt on Faulkner’s part, at finding a way that could explore and dramatize the polyvalent significance of self, history and art in a modern world denied a fixed referential centre. The result is, what Bakhtin(1981) has called, a truly polyphonic novel that views reality as essentially multiple in nature. Key words: Dualism; Faulkner; Eliot; Yoknapatawpha; Bakhtin; DichotomyRésumé: Cette étude tente d'apporter une analyse historio-culturelle sur la langue et le statut du réel dans Lumière d’août de William Faulkner. La création du Comté de Yoknapatawpha implique un dualisme au cœur de l'œuvre de William Faulkner. Yoknapatawpha, la reconstruction fictive par Faulkner de l'Amérique du Sud, son lieux de naissance, exprime sa dramatisation de ce qu'il a compris en tant que la réalité. Cela impliquait une prise de conscience de la distinction entre une société moderne, réifiée dans son histoire et des institutions d'un ancien ordre du mythe et de la tradition. La création de Yoknapatawpha était ''un moyen de contrôler, d'ordonner, de donner une forme et une signification à un immense panorama futile et anarchique qui est l'histoire contemporaine.''(Eliot, 1984, p. 201) Ce dualisme de l'ordre et désordre, de l'art et réalité crée la double perspective de la fiction de Faulkner qui considère l'expérience à la fois insensée et significative. Cette dichotomie permet de définir les prémisses de base du monde fictif de Faulkner en identifiant les conflits entre l'autonomie de l'artiste et son immersion dans l'histoire; son pouvoir de créer un monde imaginaire libéré des contraintes de la réalité et les coordonnées spatiales et temporelles qui le lient à cette réalité. Le roman Lumière d'août peut être considéré comme une tentative importante de Faulkner de trouver une manière qui pourrait explorer et dramatiser la signification polyvalente de soi, l'histoire et l'art dans un monde moderne refusant un centre référentiel fixe. Le résultat est ce que Bakhtine (1981) a appelé, un vrai roman polyphonique qui traite d’une réalité de nature multiple.Mots clés: Dualism; Faulkner; Eliot; Yoknapatawpha; Bakhtine; Dichotomie

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DOI: http://dx.doi.org/10.3968%2Fj.css.1923669720110702.012

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