The Practice of Public Relations Departments in Increasing Social Support in the Diverse Workplaces of the United Arab Emirates

Badreya Al-Jenaibi

Abstract


Thisresearch examines the need for social support and cross-cultural management strategies to facilitatethe organizational orientation of foreign employees. Such organizational support, if indeed it exists at all, is provided through the Public and Employee Relations departments of private-sector companies. Human Resource Management departments do not exist in the UAE per se; the current departments that address employee relations are dual in nature, fulfilling both public relations requirements and addressing the needs of employees. The research investigates how foreign employees find social support and who mentors them in the first year of employment. Information was collected and analyzed from interviews with both new employees and with members of the Public and Employee Relations departments in several companies. It seeks to identify the main problems and stressors that new workers face, the kind of social support foreign workers receive, and the way Public and Employee Relations departmentsrespond to the challenge of working with foreign-born employees who are newly arrived in the UAE. The findings suggest that there is little understanding and/or recognition of the need for organizational support for newly hired foreign employees or human resource strategies to manage diversity and its challenges. Consequently, this article concludes with recommendations for improving the support structure for diverse new employees. However, the primary purpose of this study is to shed light on the need for further research and insight on the needs of foreign workers, and the social, political and managerial consequences of relying on a foreign work force for the majority of labor needs. In other words, there is a need to conduct micro-research thatwould examine specific links between human resource strategies and their effect on a workplace of workers from a variety of national, cultural and linguistic backgrounds.
Key words: Employee relations; Public relations; Human resources; Social support; Stress and buffer theory; Immigrants; United Arab Emirates

Résumé
Les Emirats Arabes Unis sont unique en son ratio d'expatriés étrangers aux citoyens nationaux, ce dernier ne représente que 6%-10% de sa population actuelle. Bien que d'autres pays du Golfe Persique ont des ratios comparables, la force de la main-d'oeuvre immigrée des EAU est sensiblement plus élevée due à ses efforts dans la modernisation rapide et le développement économique sans participation du secteur pétrolier. Avec un tel nombre significatif de salariés expatriés, des entreprises privées aux EAU offrent étonnamment peu de soutien aux travailleurs étrangers pour que ces derniers s'adaptent mieux à un environnement hautement stressant. En outre, il existe peu de recherches, le cas échéant, qui identifie les besoins et les défis de la gestion d'une telle maind'oeuvre diversifiée et transitoires. La recherche la plus récente souligne l'émiratisation de la main d’oeuvre aux EAU, montrant comment la gestion, y compris la GRH peut faciliter l’augmentation d’une population locale et active .En revanche, cette recherche examine la nécessité d'un soutien social et d’une stragégie de la gestion des ressources humaines inter-culturelle pour orienter plus facilement les employés étrangers. Un tel soutien d'organisation serait fourni par les services des relations publiques et les employés de leurs entreprises d’accueil. Les départements de la gestion des ressources humaines n'existent pas dans les EAU en soi; les services actuels qui traitent la communication avec les employés sont de nature double, répondant à la fois les exigences des relations publiques et de répondre aux besoins des employés. L'information a été recueillie et analysée à partir d'entretiens à la fois avec les nouveaux employés et aux membres des services des relations publiques dans plusieurs sociétés. Les résultats ont montré que la majorité des nouveaux employés croyaient qu'il y avait un soutien insuffisant pour les aider à s'adapter afin qu'ils puissent devenir plus efficaces en moins de temps. Quelques recommandations ont été proposées pour améliorer la structure de soutien pour les nouveaux employés de différentes catégories. Cependant, le but principal de cette étude est de faire la lumière sur la nécessité de poursuivre les recherches sur les besoins des travailleurs étrangers et sur les conséquences sociales, politiques et gestionnaire de la dépendance sur une main d'oeuvre étrangère pour répondre à la majorité des besoins du travail. Actuellement, il n'ya pas de recherche portant cette circonstance dans une perspective de gestion stratégique ou tout autre modèle théorique qui pourrait être utile pour les gestionnaires d'entreprises privées dans le Golfe pour répondre aux besoins et aux défis de travailler avec une main-d'oeuvre étrangère dominante.
Mots-clés: Relations avec les employés; Relations publiques; Ressources Humaines; Soutien Social; Stress et la théorie de la mémoire tampon; Immigrants; Émirats Arabes Unis

Keywords


Employee Relations; Public Relations; Human Resources; Social Support; Stress and Buffer theory; Immigrants; United Arab Emirates; Relations avec les employés; Relations publiques; Ressources Humaines; Soutien Social



DOI: http://dx.doi.org/10.3968%2Fj.ccc.1923670020110703.112

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